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Dieu reconnait le repentir sincère dans le cœur des Ninivites

Le contraste frappant dans la réaction de Ninive et Sodome face à l'avertissement de l'Éternel Dieu

Qu'est-ce que cela signifie d'être renversé ? En termes familiers, cela signifie disparaître. Mais de quelle manière ? Qui pourrait faire disparaitre toute une ville ? Il est impossible à l'homme d'accomplir un tel acte, bien sûr. Ces gens n'étaient pas dupes ; dès qu'ils ont entendu cette proclamation, ils ont compris le message. Ils savaient qu'elle venait de Dieu ; ils savaient que Dieu allait accomplir Son œuvre ; ils savaient que leur méchanceté avait irrité l'Éternel Dieu et leur avait apporté Sa colère, de sorte qu'ils seraient bientôt détruits avec leur ville. Comment les gens de la ville se sont-ils comportés après avoir entendu l'avertissement de l'Éternel Dieu ? La Bible décrit en détail précis comment ces gens réagirent, depuis leur roi jusqu'à l'homme de la rue. Comme indiqué dans les Écritures : « Les gens de Ninive crurent à Dieu, ils publièrent un jeûne, et se revêtirent de sacs, depuis les plus grands jusqu'aux plus petits. La chose parvint au roi de Ninive ; il se leva de son trône, ôta son manteau, se couvrit d'un sac, et s'assit sur la cendre. Et il fit faire dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands ; Que les hommes et les bête, les boeufs et les brebis, ne goûtent de rien, ne paissent point, et ne boivent point d'eau ! Que les hommes et les bêtes soient couverts de sacs, qu'ils crient à Dieu avec force, et qu'ils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leurs mains sont coupables ! »

Après avoir entendu la proclamation de l'Éternel Dieu, le peuple de Ninive afficha une attitude tout à fait différente de celle du peuple de Sodome – les gens de Sodome étaient ouvertement opposés à Dieu, en continuant de mal en pis, mais après avoir entendu ces mots, les Ninivites n'ignorèrent pas la question, pas plus qu'ils ne résistèrent ; au contraire, ils crurent Dieu et déclarèrent un jeûne. A quoi se réfère le mot « crurent » ici ? Le mot lui-même suggère la foi et la soumission. Si nous utilisons le comportement réel des Ninivites pour expliquer ce mot, cela signifie qu'ils ont cru que Dieu pouvait et voulait faire comme Il avait dit, et qu'ils étaient prêts à se repentir. Est-ce que les habitants de Ninive ressentirent de la peur face à la catastrophe imminente ? Ce fut leur croyance qui mis la peur dans leurs cœurs. Eh bien, que pouvons-nous utiliser pour prouver la croyance et la peur des Ninivites ? C'est comme il est dit dans la Bible : « ils publièrent un jeûne, et se revêtirent de sacs, depuis les plus grands jusqu'aux plus petits. » Cela revient à dire que les Ninivites croyaient vraiment, et que de cette croyance vint la peur, ce qui les a ensuite conduits au jeûne et à l'enfilage des sacs. Voici comment ils ont démontré le début de leur repentir. Contrairement aux gens de Sodome, non seulement les Ninivites ne se sont pas opposés à Dieu, mais ils ont également démontré clairement leur repentir par leur comportement et actions. Bien sûr, cela ne s'est pas seulement appliqué au peuple de Ninive ; leur roi ne fit pas exception.

Le repentir du roi de Ninive se mérite l'éloge de l'Éternel Dieu

« La chose parvint au roi de Ninive ; il se leva de son trône, ôta son manteau, se couvrit d'un sac, et s'assit sur la cendre. Et il fit faire dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands ; Que les hommes et les bête, les boeufs et les brebis, ne goûtent de rien, ne paissent point, et ne boivent point d'eau ! Que les hommes et les bêtes soient couverts de sacs, qu'ils crient à Dieu avec force, et qu'ils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leurs mains sont coupables ! » À en juger par ses actions, le roi de Ninive a démontré son repentir sincère. La série d'actions qu'il a prise – se levant de son trône, rejetant sa robe de Roi, se vêtant d'un sac et s'asseyant dans la cendre – dit aux gens que le roi de Ninive avait mis de côté son statut royal et portait un sac comme son peuple. Cela revient à dire que le roi de Ninive n'a pas utilisé son poste royal pour continuer sur la mauvaise voie ou dans la violence, après avoir entendu l'annonce de l'Éternel Dieu. Plutôt, il mit de côté son autorité et se repentit devant l'Éternel Dieu. À ce moment, le roi de Ninive ne s'était pas repenti en tant que roi ; il était venu devant Dieu pour se confesser et se repentir de ses péchés comme un sujet de Dieu. En outre, il a également demandé à toute la ville de se confesser et de se repentir de leurs péchés devant l'Éternel Dieu de la même manière que lui ; de plus, il avait un plan spécifique pour la façon de le faire, comme on le voit dans les Écritures : « Que les hommes et les bête, les boeufs et les brebis, ne goûtent de rien, ne paissent point, et ne boivent point d'eau ! […] qu'ils crient à Dieu avec force, et qu'ils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leurs mains sont coupables ! » En tant que dirigeant de la ville, le roi de Ninive possédait le statut suprême et le pouvoir, il pouvait faire tout ce qu'il voulait… Face à l'annonce de l'Éternel Dieu, il aurait pu ignorer la question ou simplement se repentir et confesser ses péchés seul ; Quant à savoir si oui ou non les gens de la ville choisissaient de se repentir, il aurait pu complètement ignorer la question. Cependant, le roi de Ninive n'en a rien fait. Non seulement s'est-il levé de son trône, a utilisé les sacs et la cendre, mais il s'est confessé et repenti de ses péchés devant l'Éternel Dieu, et a également ordonné à toutes les personnes et au bétail de la ville d'en faire de même. Il a même ordonné aux gens « qu'ils crient à Dieu avec force ». Grâce à cette série d'actions, le roi de Ninive a vraiment accompli ce qu'un dirigeant doit accomplir. Dans l'histoire humaine, sa série d'actions a été difficile à réaliser pour un roi, en fait personne n'y est parvenu. Ces actions peuvent être qualifiées d'entreprises sans précédent dans l'histoire humaine ; elles sont dignes d'être à la fois commémorées et imitées par l'humanité. Depuis l'aube de l'homme, chaque roi avait conduit ses sujets à résister et à s'opposer à Dieu. Personne n'a jamais conduit ses sujets à supplier Dieu et à se repentir pour leur méchanceté, pour recevoir le pardon de l'Éternel Dieu et éviter la punition imminente. Le roi de Ninive, cependant, a été en mesure de mener ses sujets à se tourner vers Dieu, à abandonner leurs mauvaises manières et de cesser toute violence. En outre, il a également été en mesure de mettre de côté son trône, et en retour, l'Éternel Dieu Se retourna et lui pardonna et Sa colère se calma, permettant aux gens de la ville de survivre et de ne pas subir la destruction. Les actions du roi peuvent être qualifiées de miracle rare dans l'histoire humaine ; elles peuvent même être qualifiées de modèle pour une humanité corrompue se confessant et se repentant de leurs péchés devant Dieu.

Dieu reconnait le repentir sincère dans le cœur des Ninivites

Après avoir écouté la déclaration de Dieu, le roi de Ninive et ses sujets ont pris une série d'actions. Quelle est la nature de leur comportement et actions ? En d'autres termes, quelle est l'essence même de l'ensemble de leur conduite ? Pourquoi ont-ils fait ce qu'ils ont fait ? Aux yeux de Dieu ils s'étaient sincèrement repentis, non seulement parce qu'ils avaient instamment prié Dieu et s'étaient confessé de leurs péchés devant Lui, mais aussi parce qu'ils avaient abandonné leur mauvaise conduite. Ils ont agi de cette façon parce, qu'après avoir entendu les paroles de Dieu, ils avaient eu incroyablement peur et croyaient qu'Il ferait comme Il l'avait dit. Par le jeûne, en portant des sacs et assis dans la cendre, ils voulaient exprimer leur volonté de réformer leurs habitudes et éviter la méchanceté, prier l'Éternel Dieu de retenir Sa colère, supplier l'Éternel Dieu de revenir sur Sa décision, quant à la catastrophe qui allait s'abattre sur eux. En examinant l'ensemble de leur comportement, nous pouvons voir qu'ils avaient déjà compris que leurs actes méchants précédents étaient détestés de l'Éternel Dieu et qu'ils ont compris la raison pour laquelle Il allait bientôt les détruire. Pour toutes ces raisons, ils ont tous sincèrement voulu se repentir, se détourner de leurs mauvaises voies et abandonner la violence. En d'autres termes, une fois qu'ils ont pris conscience du message de l'Éternel Dieu, chacun d'entre eux sentis la peur dans son cœur ; ils ont cessé leur mauvaise conduite, et de commettre ces actes détestés par l'Éternel Dieu. En outre, ils supplièrent l'Éternel Dieu de pardonner leurs péchés passés et de ne pas les traiter en fonction de leurs actions passées. Ils étaient prêts à ne jamais s'engager à nouveau dans la méchanceté et d'agir selon les instructions de l'Éternel Dieu, et plus jamais ne mettraient en colère l'Éternel Dieu. Leur repentir était sincère et complet. Il provenait du fond de leur cœur et n'était pas feint, ni n'était-il passager.

Une fois que les gens de Ninive, depuis le roi suprême jusqu'à ses sujets, eurent appris que l'Éternel Dieu était en colère contre eux, chacune de leurs actions, l'ensemble de leur comportement, ainsi que chacune de leurs décisions et choix étaient clairs et nets aux yeux de Dieu. Le cœur de Dieu évolua avec leur comportement. Quel était l'état d'esprit de Dieu à ce moment-là ? La Bible peut répondre à cette question pour toi. Comme il est rapporté dans les Écritures : « Dieu vit qu'ils agissaient ainsi et qu'ils revenaient de leur mauvaise voie. Alors Dieu se repentit du mal qu'il avait résolu de leur faire, et il ne le fit pas. » Bien que Dieu ait changé d'avis, il n'y avait rien de complexe au sujet de Son état d'esprit. Il était tout simplement passé d'exprimer Sa colère à calmer Sa colère, puis Il a décidé de ne pas apporter de catastrophe sur la ville de Ninive. La raison pour laquelle la décision de Dieu d'épargner les Ninivites de la catastrophe a été si rapide est que Dieu observa le cœur de chaque personne de Ninive. Il a vu ce qu'ils tenaient au plus profond de leur cœur : leur confession sincère et le repentir de leurs péchés, leur croyance sincère en Lui, leur compréhension de la façon dont leurs actes méchants avaient irrité Son tempérament, et la crainte résultant de la punition imminente de l'Éternel Dieu. En même temps, l'Éternel Dieu a entendu leurs prières sincères, du fond de leur cœur, Le suppliant d'apaiser Sa colère contre eux, afin qu'ils puissent éviter cette catastrophe. Quand Dieu a observé tous ces faits, peu à peu Sa colère a disparue. Peu importe jusqu'à quel point Il était en colère auparavant, quand Il a vu le repentir sincère au plus profond du cœur de ces gens, cela a touché Son cœur, et donc, Il ne pouvait supporter de leur faire subir une catastrophe, et cessa alors d'être en colère contre eux. Au lieu de cela, Il a continué d'étendre Sa miséricorde et Sa tolérance envers eux et a continué à les guider et à les pourvoir.

Extrait de « La Parole apparaît dans la chair »